¿Qué es el sarampión?

 El sarampión es una enfermedad infecciosa, producida por un virus de la familia paramixovirus.

¿Es una enfermedad frecuente?

En algunas regiones del mundo, como la Región americana de la OMS, el sarampión se considera eliminado desde el año 2000.

En España desde el 2005 también se considera eliminado, aunque se pueden seguir produciendo algunos brotes por casos importados de otros países.

¿A quién afecta?

El sarampión puede contraerse  a cualquier edad.

Antes de la introducción de la vacuna era una de las enfermedades exantemáticas más frecuentes de la infancia, sin embargo gracias a los programas de vacunación ahora es una enfermedad muy poco frecuente.

En la actualidad la mayoría de los casos se producen en adultos jóvenes no  vacunados  y que no pasaron la enfermedad durante la infancia. Cuando se padece la enfermedad se adquieren defensas de por vida.

¿Cómo se contagia?

El sarampión es una enfermedad muy contagiosa, de tal forma que un brevísimo contacto con un enfermo puede transmitir la infección.

Se contagia a través de la tos, estornudo y gotitas que se producen al hablar.

Las personas con sarampión son contagiosas desde 5 días antes del comienzo del exantema hasta 4 días después de la aparición del mismo.

¿Qué síntomas produce?

Comienza con una fase catarral que dura entre 3 y 5 días, caracterizada por la aparición de fiebre, generalmente elevada, tos, secreción nasal abundante, estornudos, enrojecimiento ocular malestar general y anorexia. Al finalizar esta fase aparece el exantema cutáneo (erupción en la piel) de color rojo violáceo  que típicamente se inicia en la cabeza y detrás de las orejas, para después extenderse al tronco al segundo día  y al tercero a las extremidades. Este exantema dura 4 o 5 días, comenzando a desaparecer en el mismo sentido que surgió, es decir cráneo-caudal, dejando una leve descamación. La desaparición del exantema coincide con la caída de la fiebre y recuperación del paciente.

¿Es una enfermedad grave?

En general en los niños suele ser una enfermedad benigna pero en algunos casos también pueden presentar complicaciones como otitis, laringitis, bronconeumonías, neumonitis,  siendo la encefalitis la complicación mas  grave aunque  muy infrecuente.

La enfermedad suele ser mas grave si se adquiere durante la edad adulta pudiendo complicarse con neumonitis, hepatitis, etc.

El virus del sarampión se ha puesto en relación con otras enfermedades tales como: panencefalitis esclerosante subaguda (PESA), esclerosis múltiple (EM) y lupus eritematoso diseminado (LED).

¿Se puede prevenir?

Sin duda alguna la medida de prevención más eficaz consiste en la vacunación.

La vacuna del sarampión es la Triple vírica que además contiene vacuna frente a la parotiditis y frente a la rubéola.

La Triple vírica está incluida en el calendario vacunal Español desde 1981.

La Triple vírica está incluida en el calendario vacunal Español desde 1981. Actualmente, se recomiendan dos dosis de vacuna.

En Castilla y León se administra a los 15 meses y a los  6 años. 

A partir de febrero 2013, la primera dosis se aplicará a los 12 meses y la segunda a los 3 años en Castilla y León. [Calendario Vacunación infantil 2013Este enlace se abrirá en una ventana nueva].

Esta vacuna también se recomienda a los adultos no vacunados que no hayan pasado alguna de las tres enfermedades frente a las que protege la vacuna Triple Vírica o no lo recuerden, siempre que no exista contraindicación.

En especial se recomienda a grupos con especial riesgo como son el personal sanitario, mujeres en edad fértil, viajeros a zonas de riesgo, etc.

No existe riesgo de incremento de efectos secundarios en el caso de vacunarse  habiendo pasado alguna de las tres enfermedades que incluye la triple vírica.